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已知最早長(cháng)臂猿化石現身 把長(cháng)臂猿化石記錄向前推進(jìn)至800萬(wàn)年前

時(shí)間:2022-10-13 10:02:07    來(lái)源:科技日報    

近日,記者從中國科學(xué)院昆明動(dòng)物研究所獲悉,該所近期聯(lián)合紐約大學(xué)、中國科學(xué)院古脊椎動(dòng)物與古人類(lèi)研究所、云南省文物考古研究所、云南大學(xué)等機構,證明我國云南元謀新發(fā)現的小型猿類(lèi)化石為已知最早的長(cháng)臂猿。論文發(fā)表在國際人類(lèi)學(xué)期刊《人類(lèi)進(jìn)化》上。

長(cháng)臂猿科現存20種,主要生活在中南半島的亞洲熱帶、亞熱帶地區,包括我國華南和東南亞。在我國境內現僅存4至6種,其化石亦非常稀少。

“被命名為元謀小猿的小型猿類(lèi),把長(cháng)臂猿的化石記錄向前推進(jìn)至700至800萬(wàn)年前。”研究項目負責人、昆明動(dòng)物博物館研究員吉學(xué)平介紹。

研究團隊詳細描述了收藏于云南省文物考古研究所、元謀人博物館、昆明動(dòng)物博物館的元謀小猿牙齒,以及新發(fā)現的不完整左下側面骨化石,多個(gè)特征指示其可能是所有現生長(cháng)臂猿的祖先。根據牙齒大小計算,元謀小猿與現生長(cháng)臂猿的平均體重相近,約為6千克。

在一次野外調查中,吉學(xué)平發(fā)現了幼年元謀小猿面骨這一關(guān)鍵標本。他多次到昆明動(dòng)物所標本庫與現生長(cháng)臂猿頭骨進(jìn)行對比,并通過(guò)高精度CT掃描,最終確認標本屬于長(cháng)臂猿類(lèi)。

2018年,中國科學(xué)院昆明動(dòng)物研究所又邀請了紐約大學(xué)人類(lèi)進(jìn)化中心教授泰瑞·哈里森及其他合作者,對云南省文物考古研究所和元謀人博物館過(guò)去30年來(lái)收藏的出自元謀的長(cháng)臂猿牙齒標本開(kāi)展研究。通過(guò)研究,研究人員首次得知長(cháng)臂猿祖先類(lèi)群面部特征的信息。盡管標本稀少,但經(jīng)過(guò)細致的分析研究,研究人員證實(shí)元謀小猿是現生長(cháng)臂猿的晚中新世時(shí)期最可能的直接祖先。

泰瑞·哈里森認為,元謀小猿的發(fā)現,填補了東亞小型猿類(lèi)進(jìn)化史的一段空白。遺傳學(xué)研究表明,長(cháng)臂猿從人和猿共同祖先的支系分化出來(lái)的時(shí)間,為距今約2200—1700萬(wàn)年,而冠長(cháng)臂猿類(lèi)祖先分化的時(shí)間為距今約800萬(wàn)年前。

新發(fā)現與此前在云南昭通發(fā)現的金絲猴最早祖先——中猴化石的證據表明,分子證據與化石證據推斷的物種起源時(shí)間基本吻合,古生物形態(tài)學(xué)和分子生物學(xué)研究結果可以相互印證。

“然而,但關(guān)于長(cháng)臂猿科的演化,目前還有1000多萬(wàn)年的‘缺環(huán)’有待發(fā)現。”吉學(xué)平說(shuō)。(記者趙漢斌)

關(guān)鍵詞: 已知最早長(cháng)臂猿化石現身 填補東亞小型猿類(lèi)進(jìn)化史空白 云南省文物考古研究所 小型猿類(lèi)化石 中國科學(xué)院昆明動(dòng)物研究所

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